Cosa sono le API? Una breve guida all’integrazione API

il 18 Gennaio 2023

Cosa sono le API? Una breve guida all’integrazione API

Dalle piattaforme di e-commerce o content management system (CMS, siti web) di nuova generazione per la gestione multi-canale dei contenuti aziendali, alle soluzioni innovative per l’integrazione in Cloud di sistemi, applicazioni e software aziendali, la tua azienda ha probabilmente necessità di integrare i propri servizi con quelli di terze parti, per rispondere alle esigenze e migliorare l’esperienza degli utenti finali. Se necessiti di collegare il tuo sito, e-commerce, CRM, ERP o altre piattaforme ad altri sistemi e collegare flussi di dati e applicazioni con l’ecosistema digitale esistente, un’integrazione API potrebbe essere la soluzione giusta.

Il termine API, acronimo di Application Programming Interface, indica un insieme di procedure standardizzate che facilitano l’interazione tra applicativi.

Cosa intendiamo per interazione? Lo scambio automatizzato di dati, senza l’ausilio dell’uomo. Le API consentono al programmatore di abbreviare i tempi di programmazione, poiché evitano inutili ridondanze.

API: il concetto spiegato a chi non lavora nell’informatica

Il modo migliore per comprendere realmente il significato di questo acronimo è considerare diversi esempi concreti, utilizzarne solo uno sarebbe riduttivo.

A livello metaforico le API possono essere paragonate a due mestieri:

• Interprete: consentono a due applicativi di interagire e dialogare tra di loro indipendentemente dalla tecnologia utilizzata da ciascun applicativo.
• Avvocato: definiscono un contratto che suggella la promessa di espletare servizi su richiesta e in modo specifico. Inoltre, filtrano l’accesso ai dati, tutelando entrambe le parti.

Chi crea le API?

Tutti, o quasi, i colossi del mondo digitale mettono a disposizione di sviluppatori terzi API che consentono di integrare gli applicativi. Tra queste prevalgono Facebook e Google, che concedono liberamente l’accesso alle API. Un esempio? Tutti i videogiochi o siti su smartphone che consentono di effettuare il login tramite Facebook usufruiscono proprio di queste interfacce.

Un altro esempio è dato dai sistemi di pagamento come PayPal o Stripe. Gli sviluppatori possono integrare nei propri siti i servizi di pagamento erogati da queste piattaforme semplicemente utilizzando le API che sono state messe a disposizione.

Altri esempi di integrazioni tramite API sono: Salesforce, Mailchimp, Zoom, AmazonPay, solo per citarne alcune.

I vantaggi

La grande diffusione delle API è dovuta non solo al fatto che semplifica il lavoro dei Developers, ma anche a motivazioni radicate più a fondo. Le API permettono:

  • un’automazione dei processi, che non necessitano più di attività umane a basso valore aggiunto (trasferimenti manuali di dati)
  • la creazione di nuovi business, combinando tra loro servizi erogati da terzi
  • la diminuzione dei costi di sviluppo, in quanto integrare servizi terzi è più facile che realizzarli ex novo
  • di espandere il business e aumentare la redditività, migliorando al tempo stesso l’esperienza degli utenti grazie ai nuovi servizi offerti.

API Management: dettagli tecnici per non farsi cogliere impreparati

Si assiste, quindi, al proliferare di API, che se non monitorate rischiano di rendere complesso il controllo dei propri sistemi informatici. Proprio per questo, sono nate soluzioni di API management, che ne permettono il controllo.

Una soluzione di API management deve poter rispondere alle esigenze di differenti scenari di utilizzo e deve quindi:

  • Verificare che gli sviluppatori API, sia interni sia di terze parti, impieghino procedure di autenticazione e monitoraggio
  • Costruire fattori di autenticazione di secondo livello e metodi di crittografia dei dati in-memory, in-transit e at-rest quando sono coinvolti set di dati o ambienti ad alto rischio
  • Valutare e verificare rigorosamente la sicurezza delle API di terze parti
  • Comprendere i requisiti di sicurezza tecnica e di esposizione delle API, sia pubbliche sia private, e fare sempre maggiore attenzione alla sicurezza e alle considerazioni di monitoraggio sul set di API pubbliche.

Le API facilitano la vita dei Developers e soddisfano i “piani alti” in termini di vantaggi economici e strategici. Perché non approfittarne?

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